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初!全米オープンゴルフ2017の開催コース、エリンヒルズ・ゴルフコースはどんなところ?

2017/06/24

いよいよ、2017年全米オープンが始まります! 世界ランク4位を維持する松山英樹選手、今季は海外で頑張っている谷原秀人選手、池田勇太選手、日本での過酷な予選会を勝ち抜いた宮里優作選手、小平智選手、今平周吾選手など、総勢6名が挑む、楽しみな試合です! さて、その舞台となる「エリンヒルズ・ゴルフコース」とはどんなコースなのでしょう?



エリンヒルズ・ゴルフコースとは?

エリンヒルズGCは、ウィスコンシン州にあるパブリックコースです。

↓↓↓「全英に似た部分もある」と池田勇太選手が語ったという、エリンヒルズ・ゴルフコース。

2006年に開場ということで、比較的新しいコース。

コースの下には、古代の氷河が時間をかけて削って堆積したモレーンという土手状の自然の地形があるそうです。そんな地形の上に造成したせいか、木々は少なくて、まるでリンクスのようなゴルフ場です。たぶん、岩盤なので木々は根を張れないのでしょうね。

コース設計は、マイケル・ハードザン、ダナ・フライ、そしてロン・ウィッテンとなっています。

使用されている芝は、フェアウェイがファインフェスキューで、ティーグラウンドとグリーンはベントとなっています。

ラフの長さと、コースの広さが半端じゃない!!

エリンヒルズ・ゴルフコースは、ラフもフェスキューということで、今回それがひざ上くらいにも長くなっているので、練習ラウンドの時、ケビン・ナやリー・ウェストウッドなどがSNSで抗議した模様です。

↓↓↓見ての通り、ケビン・ナ選手のひざ上までラフが伸び放題!! プロでも悲鳴!

たしかに! アマチュアゴルファーがこんなところでプレーは不可能。しかし、ここパブリックコースなんだけど、普段はどうしてるんでしょうね。

私事ですが、最長のラフを経験したのは夏の軽井沢。冬寒い軽井沢なので、やっと元気に伸び始めた芝を定着させたかったんでしょうね。カットする直前で、20センチくらいはあったかな。けれど、出すのに目いっぱい振って、肩を痛めた…。

↓↓↓大会直前、USGAがフェスキューを一部カットしたそう…。

でも、ロリー・マキロイ選手は、「全米オープンで最も広いフェアウェイで、ラフは問題じゃない!」「そこへ打てないなら、荷物まとめて帰ってしまえ!」と言ったとか! くーっ、厳し~い…。

それは、エリンヒルズのゴルフコース自体が日本じゃ考えられないほど壮大で、フェアウェイの幅も60ヤードはあるからです。

その壮大さで驚いたのは、すべてのバックティを使用したら、ヤーデージは8,348ydまで延長することが可能ということ! 日本のアマチュアゴルファーにとっては(プロもかな?)面食らう話なのです!! だって、ふだん我々は実質6,000ヤード台でプレーするのがほとんどじゃないですかね。アマチュアがプレーするとき、最長でも何ヤード?

しかも、ここパブリックコースですよ!

 

今回出場する日本選手たちはどう思っているのか?

宮里優作選手は、新たに刈りとられた所までティショットが届かないから「全然関係ない…」と言っているらしい…(^^;

でも、松山英樹選手は、「10番が広いくらいで、あとはあまり広く感じない」と言っているそう。松山選手らしく、シビアに考えている様子がうかがわれます。

谷原秀人選手は、「フェアウェイが広いから、ラフが難しくてもしょうがない」と達観している様子です。さすがはベテラン!

 

実はアマチュア選手権で経験済みの選手たち

エリンヒルズ・ゴルフコースでは、2011年に全米アマチュア選手権が開催されています。

今回ほとんどの選手が未経験のようだと聞いていますが、実は、これに出場していたのが、ジョーダン・スピース、ジャスティン・トーマスほか数名の選手。もしかしたら、この選手たちが今回の戦いで経験値を活かせるかもしれません。

この時の設定は、パー72の7760ヤードだったそうです。

さて、全米初のエリンヒルズ・ゴルフコースで、世界屈指の選手たちがどんなプレーを見せてくれるのかが楽しみです!

ーーーーー結果は???

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